• Татьяна Дударенко

Остров, который дышит...

Обновлено: 3 июля 2020 г.


Не знаю, что подвигло новозеландского бизнесмена Джорджа Реймонда Баттла купить Белый остров (Уайт-Айленд) . Но, то что остров не пригоден для землепользования, знали еще со времен Кука. Именно мореплаватель, первый из европейцев, увидев его в облаке белого вулканического пара, так и назвал его «Белый остров». Может быть Баттл не успел к «разделу на квадратики» плодородных новозеландских земель и надеялся, что вулкан «заснет» на долгие годы и будет возможность заниматься сельским хозяйством. Или напротив, бизнесмен уже имел земли в достаточном количестве и это был каприз миллионера: «А, вот хочу свой собственный вулкан». Есть третий вариант: обманули! - «сбагрили» неликвидную землю. Почему Баттл приобрёл свой «дальневосточный гектар», сейчас на этот вопрос не могут ответить даже его потомки. Но в 1936 году Белый остров стал собственностью Джорджа Реймонда Баттла. И это уже интересный факт: единственный морской вулкан на планете в частном владении (другой информации о подобных прецедентах я не встречала). Власти, поспешившие продать почти «даром» непривлекательную землю вблизи от восточного побережья новозеландского Северного острова, опомнились только через 17 лет. Но бизнесмен не пошел на сделку с властями и не вернул обратно свой вулкан ни за какие «коврижки». А ведь тогда Баттлу и в голову не приходило зарабатывать на интересе туристов побывать в жерле вулкана, где ощущается дыхание Земли, «бурление жизни» в ее «сосудах», биение ее сердца.

Доступ на остров в далекие 50-е годы прошлого столетия был свободным не только для исследователей вулканической активности Земли, но и для любопытных путешественников, которые добирались на Уайт-Айленд на лодках через залив Пленти и выходили в океан, преодолевая почти 50 км.

То ли годы добавили предпринимательской мудрости владельцу острова (не зафиксировала в памяти годы его жизни), то ли эта идея пришла его детям, но только в 1995 году был введена система обязательного получения разрешения для посещений Уайт-Айленда. Вот такая, на первый взгляд, нелепая покупка принесла потомкам бизнесмена безбедное существование. Сегодня семейство Баттла одно из богатейших, их годовой доход только от острова исчисляется семизначными цифрами, причем без каких-либо вложений.

В данное время, разрешение возить туристов на остров имеют четыре компании, предлагающие два способа добраться до острова: морской и воздушный. К вулкану курсируют кораблики и катера, летают самолеты и вертолеты.


Морское путешествие продолжается около полутора часов и позволяет увидеть морскую фауну: дельфинов, морских котиков, но мы выбираем полет на вертолете с посадкой в кратере вулкана. Невероятное ощущение восторга мы уже испытали от двух предыдущих новозеландских воздушных экскурсий, поэтому как «наркоманам» нам хотелось вновь впрыснуть в кровь «дозу упоительного кайфа»

«Дозу» пришлось делить с туристом из Европы. Тянули жребий кому из нас выпадет место сесть рядом с пилотом в полете до острова, а кому на обратном пути. Как выяснилось позже, европейцу повезло больше. Какие великолепные виды были при подлете к вулкану. Это нечто! Но они все остались в карте памяти его фотоаппарата. Мне же удалось сделать несколько кадров на обратном пути при взлете и один на некотором удалении, извернувшись в позу, которую я позже не смогла бы повторить даже под дулом пистолета.




Полеты над вулканами, которые предлагает фирма «VolcanicAir» начинаются из города Роторуа. C берега озера под одноименным названием, стартует весь воздушный транспорт.


Мы летим на вертолете только на Белый остров. Летим приблизительно 45 минут, внизу аутентичный пейзаж зеленых холмов сменяется синевой океана с небольшими островками.



Когда пилот обратил внимание, что на горизонте появился Уайт-Айленд, мы поняли почему он получил название белый. И не только потому, что его окутывал белый вулканический пар. Скалы отражали солнечный свет, поблескивали и казались совершенно белыми.

Наш вертолетик на фоне нереальных неземных пейзажей казался «луноходом». Недаром в этих местах снимали одну из частей фантастического кино-романа «Властелин колец».


Не могу передать своего восторга, потому что не могу найти превосходных прилагательных даже в богатом русском языке. Воспользуюсь визуальным реалистическим рядом без увеличения в редакторе насыщенности и красочности, остров и без этих инструментов поражает нереальными цветами.